Etats-Unis : la marée noire pourrait coûter 1,5 milliard de dollars aux assureurs

  • cBanque avec AFP
Plateforme pétrolière
CC A3X / Flickr

Le coût de la marée noire dans le Golfe du Mexique pourrait se situer entre 1 et 1,5 milliard de dollars pour les assureurs et réassureurs mondiaux, selon plusieurs estimations établies par des réassureurs impliqués dans la catastrophe.

Le réassureur bermudien Partner Re a jugé dans un communiqué que la somme à la charge des assureurs était potentiellement supérieure à un milliard de dollars, tandis que son homologue américain Transatlantic Re a chiffré les pertes à 1,5 milliard de dollars. Partner Re a précisé que le chiffre définitif était difficile à prévoir étant donné "les multiples parties impliquées" et l'évolution de la situation, alors que la fuite de pétrole est loin d'être circonscrite.

La compagnie la plus exposée potentiellement est Jupiter, filiale de la compagnie pétrolière britannique BP, exploitant de la plateforme dont la destruction a causé la marée noire. Depuis une quinzaine d'années, "nous nous assurons "nous-mêmes" en gérant l'ensemble de nos risques", a indiqué à l'AFP un porte-parole du groupe pétrolier. De nombreuses grandes sociétés utilisent cette méthode en créant leur propre compagnie d'assurance, aussi appelée captive.

Scor peu impliqué

Ces compagnies cèdent, le plus souvent, une partie de leurs risques à des réassureurs. Interrogé par l'AFP, le réassureur français Scor souligne qu'il n'a aucun engagement ni avec BP ni avec le groupe de forage Transocean (propriétaire de la plateforme dont BP était l'exploitant). Au total, il n'est pas envisagé que les engagements de Scor liés à l'événement "puissent être supérieurs à 5 millions" d'euros.

Le premier réassureur mondial Munich Re a lui donné, la semaine dernière, une première estimation, faisant état d'une exposition inférieure à 100 millions de dollars. Autre acteur majeur de la réassurance mondiale, Hannover Re a fait état lui d'une perte possible de 40 millions d'euros, un chiffre peu élevé mais "vague", compte tenu de la situation, a-t-il avancé dans un communiqué.

Partner Re et Transtlantic Re ont quant à eux fait état d'une exposition potentielle de respectivement 60-70 millions de dollars et 15 millions de dollars. Côté français, la Fédération française des sociétés d'assurances (FFSA), interrogée par l'AFP, a indiqué qu'il "était encore trop tôt" pour une quelconque estimation.

La marée noire, qui menace désormais la Louisiane (sud des Etats-Unis), est née de l'explosion puis le naufrage le 22 avril de la plateforme DeepWater Horizon, à 70 km au large des côtes. Quelque 800.000 litres de pétrole par jour s'échappent du puits. A titre de comparaison, Swiss Re avait évalué le coût pour les assureurs des dégâts provoqués par le séisme au Chili en février entre 4 et 7 milliards de dollars. La tempête Xynthia, qui s'est abattue fin février sur l'ouest de la France devrait elle coûter 1,5 milliard d'euros aux assurances selon la FFSA.

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Par la rédaction avec AFP

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