« T'as pas deux balles ? » : BNP Paribas joue avec Roland Garros

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Le 11 juin dernier, Rafael Nadal a remporté son 10e titre à Roland Garros ! Un record. Le tournoi 2017 était aussi la 44e édition de Roland Garros sponsorisée par la banque BNP Paribas. Une association qui ne se limite pas au tournoi parisien, la banque s'associant entre autres à la Coupe Davis ou à Indian Wells.

Voici un demi-siècle, BNP n’était pas la banque du tennis mais la « banque du Tour ». En 1966, la jeune Banque nationale de Paris (BNP), issue du rapprochement BNCI-CNEP, prend le relais de la BNCI dans la caravane du Tour de France avec des camionnettes-guichets. BNP restera associée au Tour de France jusqu’en 1987 avant de s'effacer quand le Crédit Lyonnais a pris place sur le maillot jaune. « Si le groupe BNP Paribas est associé au tennis depuis 1973, son passé de parrain sportif est plus ancien », précise ainsi la banque dans ses archives historiques, soulignant aussi son passé dans l’athlétisme.

En 1973, la banque s’accorde avec la Fédération française de tennis (FFT) pour financer la construction de loges sur le court central de Roland Garros. En contrepartie, les trois lettres de BNP trouvent leur place sur les célèbres bâches vertes au fond du court. Une place stratégique sur un terrain de tennis.

Un sponsoring à vocation internationale depuis 2001

Depuis, jamais cette présence sur les courts de terre battue n’a été remise en cause. Bien au contraire. Au fil des années, la banque a cherché à associer de plus en plus fortement son image à la petite balle jaune. En 1991, « la BNP décide donc de renforcer la visibilité de son partenariat, en concevant une campagne publicitaire aux slogans décalés et en clin d’œil à l’univers du tennis », raconte la banque dans ses archives. Les slogans ? « Entrez, vous serez frappés par nos services » ou et « T’as pas deux balles ? » (en illustration de l’article).

Cette association va bien au-delà de Roland Garros, surtout depuis 2001. Avec la fusion entre BNP et Paribas, la banque « a choisi résolument d’axer sa stratégie de sponsoring sportif sur le tennis, deuxième sport majeur en termes d’audience, revendiquant sa position de ''partenaire de tous les tennis'' à l’échelle mondiale », lit-on dans le rapport annuel 2001. Depuis 2002, le nom de la banque est officiellement associée à la prestigieuse « coupe du monde de tennis », la « Coupe Davis by BNP Paribas », ainsi qu’à son équivalent féminin la « Fed Cup by BNP Paribas ». En 2009, la banque a aussi mis la main sur le très renommé tournoi américain d’Indian Wells.

BNP Paribas a préféré Roland Garros à Bercy

Un autre événement a été historiquement associé à BNP Paribas : le tournoi de Bercy, créé en 1984 et dont la banque devient le sponsor dès 1986. S’il n’appartient pas à la caste des quatre tournois du Grand Chelem, comme Roland Garros, il figure dans la deuxième catégorie, celle des Masters. En 2002, le « Tennis Masters Series » de Paris est même renommé « BNP Paribas Masters ».

Une association qui prend fin en 2017. Le tournoi, qui se tiendra du 28 octobre au 5 novembre, retrouve cette année une appellation plus sobre, le « Tennis Paris Masters ». Selon L’Equipe, la banque aurait refusé une importante revalorisation de contrat réclamée par la FFT pour le « package » des deux tournois parisiens, Bercy et Roland. Finalement, BNP Paribas a officialisé, le 13 février dernier, « poursuivre l’aventure » avec Roland Garros, mais pas avec le tournoi de Bercy (enceinte rebaptisée AccorHotels Arena).

« Le contrat [avec la fédération] sera ainsi supérieur à 10 millions d'euros mais inférieur aux 20 millions d'euros que souhaitait initialement la FFT », croit savoir Challenges, le groupe ne communiquant ni sur les montants investis, ni sur les retombées publicitaires. En 2017, BNP Paribas a certes perdu l’événement automnal, mais la banque s’est assurée de bénéficier de l’exposition mondiale de Roland Garros au moins jusqu’en 2022. Le partenariat fêtera alors son 49e anniversaire.

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